Прошло десять месяцев с тех пор, как чиновники здравоохранения назвали оптовый рынок морепродуктов Хуанань в Ухане эпицентром пандемии COVID-19, и глобальные дебаты о том, как началась пандемия, продолжаются почти столько же. Но вскоре общественность может узнать ответы, поскольку Всемирная организация здравоохранения приступает к заключительным этапам поиска происхождения коронавируса.

Во время пресс-конференции 23 октября Майкл Райан, исполнительный директор Программы ВОЗ по чрезвычайным ситуациям в области здравоохранения, сказал, что китайские ученые уже начали предварительные исследования для двухэтапного расследования. На основе того, что обнаружат эти эксперты, ВОЗ затем направит международную команду в Китай для сотрудничества со многими ведущими учеными страны в отслеживании корней COVID-19. Неделю спустя генеральный директор ВОЗ Тедрос Адханом Гебрейесус заявил, что группа международных экспертов провела первую виртуальную встречу со своими китайскими коллегами, прежде чем пообещать ВОЗ полностью поддержать этот процесс. А 5 ноября ВОЗ незаметно обнародовала подробности своей миссии с Китаем, которую она описывает как глобальное исследование происхождения SARS-CoV-2 .

© NGP, Контент может не отражать текущую политику National Geographic в отношении карт .
Задержка на несколько месяцев с началом этого расследования вызвала критику со стороны исследователей общественного здравоохранения и мировых лидеров, таких как президент США Дональд Трамп, которые обвинили ВОЗ в слишком почтительном отношении к желаниям Китая. На первом этапе поиска команда ВОЗ не будет присутствовать на полевых исследованиях, а будет только рассматривать и обсуждать данные, собранные китайскими исследователями. В некоторых отчетах эта договоренность описывалась как передача ВОЗ ответственности, учитывая, что организация спонсируется отдельными странами, а Китай является ее вторым по величине спонсором после США .

Но детективы по болезням, которые работали над подобными охотой, говорят, что это обычное дело. ВОЗ не хватает персонала - 7000 сотрудников в 150 странах - для проведения полномасштабного расследования самостоятельно и всегда полагается на национальные группы или международных добровольцев для работы на местах.

(Смотрите: Охотники за вирусами, леденящие кровь истории о героических экспертах, возглавляющих самую важную научную миссию поколения)

«Если вы начнете думать, чья вина виновата, ваша точка зрения будет иной, чем если вы задаетесь вопросом, почему это распространилось и что мы можем узнать», - говорит Сиан Гриффитс , сопредседательствуя правительству Гонконга в расследовании Эпидемия атипичной пневмонии в 2003 году. Она подчеркивает необходимость объективности в таком процессе: «Откровенно говоря, оглядываться назад и обвинять не очень уместно».

В 2003 году команда ВОЗ прибыла в Китай почти через три месяца после первоначального случая вспышки коронавируса SARS и все еще смогла определить источник животного в течение нескольких недель. Такое точное определение местоположения возможно спустя долгое время после появления болезней благодаря генетическому отслеживанию, которое с тех пор только улучшилось. Этот опыт и другие прошлые исследования могут показать, чего следует ожидать публике от этой последней попытки поиска вирусов.

Охота за хозяином
Райан из ВОЗ сказал, что планирование фактически началось в феврале, хотя масштабы последней миссии объединились в июле, когда группа из двух человек ВОЗ выполнила трехнедельное предварительное задание : «Мы работаем со всеми сторонами, чтобы собрать необходимые исследования, чтобы лучше понять происхождение этого вируса ». Проект будет включать эпидемиологические исследования случаев COVID-19, биологические и генетические анализы, а также исследования здоровья животных.

Представитель ВОЗ Маргарет Харрис говорит, что это исследование происхождения пандемии не могло начаться раньше, потому что ранние миссии организации по COVID-19 в Китае должны были отдавать приоритет борьбе с воздействием вируса на человеческое население.

В то время ничто не имело приоритета, «как лечить это с медицинской точки зрения, какие факторы способствуют его распространению, какие стратегии работают, чтобы попытаться остановить передачу», - говорит Харрис. «Нам нужно было очень быстро узнать, что это за вирус и как лучше всего предотвратить болезни и смерть». Между тем, месяцы генетических исследований уже пришли к выводу, что пандемия началась с так называемого зоонозного распространения - события, при котором микроб передается от животного к человеку.

(Связано: в поисках следующего смертельного вируса)

Определить, как произошел этот неудачный скачок, теперь можно с помощью эпидемиологии и генетики, чтобы отследить «нулевого пациента», - говорит Линфа Ван , биолог и директор программы по новым инфекционным заболеваниям в Медицинской школе Duke-NUS в Сингапуре. Ван известен как разговорно « The Batman , » благодаря его новаторским исследованиям во время атипичной пневмонии в 2003 годе ВОЗ набираемого Ван во время этой миссии , чтобы следовать нити от людей, и он проследил вирус промежуточного хозяина называется виверрой , а затем летучие мыши.

Что касается COVID-19, наиболее важной частью этого предприятия будет тестирование биологических образцов, таких как кровь, которые обычно собираются и хранятся в больницах. Исследователи будут изучать образцы как до, так и после публичного объявления о вспышке коронавируса в конце декабря 2019 года. В идеале это ретроспективное исследование должно распространяться на весь Китай и соседние страны.

«Я бы проверил образцы крови человека из банка на наличие антител, чтобы выяснить, как долго SARS-CoV-2 циркулирует в человеческом сообществе и где он циркулирует», - говорит Ян Липкин , директор Центра инфекций и иммунитета Колумбийского университета. чья команда использовала эту тактику, чтобы отследить коронавирус MERS до верблюдов на Ближнем Востоке. (MERS появился в 2012 году. Это двоюродный брат нового коронавируса SARS-CoV-2 и оригинального SARS).

Из 336 животных, отобранных на рынке Ухани, ни одно из них не дало положительного результата на SARS-CoV-2. В отличие от этого, 8 процентов мазков из окружающей среды, многие из которых касались канализации и сточных вод, несли вирус.

Это тестирование поможет построить раннюю временную шкалу COVID-19. Кристин Джонсон , эпидемиолог из Калифорнийского университета в Дэвисе, говорит, что среди ключевых вопросов будут следующие: «Какое поведение и занятия имели люди, которые изначально подвергались воздействию или заражению? Были ли люди с большей вероятностью взаимодействовали с определенными видами животных или путешествовали в определенные места?»

По словам Ванга, исследователям необходимо оценить историю путешествий и контакты с животными, чтобы определить, какие виды деятельности повышают риск заражения людей. В ходе обследований собираются образцы крови, мочи и фекалий таких животных, как летучие мыши, ящеры, циветты, или любых других млекопитающих, встречающихся на рынках, в торговле животными и в цепочках поставок, на фермах и в дикой среде обитания. Затем ученые могут применять стандартные меры для обнаружения инфекций. Сюда входят тесты полимеразной цепной реакции (ПЦР) для определения генетической сигнатуры вируса и тесты на антитела , которые обнаруживают белки крови, которые защищают организм от вирусов, указывая на воздействие. Некоторые образцы также будут отправлены обратно в лабораторию, чтобы посмотреть, можно ли вырастить жизнеспособный вирус, что является признаком заразной инфекции.

Нельзя недооценивать способность Китая проводить это исследование, особенно во время COVID-19, говорит Ван. «Научные инвестиции и инфраструктура там сегодня сильно отличаются от того, что было в 2003 году, и китайские ученые способны делать все, что может придумать международная команда», - говорит он. Например, сегодняшнее генетическое секвенирование следующего поколения ускоряет этот процесс.

(По теме: Дания выбраковывает 15 миллионов норок после распространения коронавируса на людей.)

Райна Макинтайр , эксперт по инфекционным заболеваниям и профессор Университета Нового Южного Уэльса в Австралии, говорит, что китайские ученые уже провели значительные исследования потенциального животного происхождения вируса SARS-CoV-2. Китай и другие страны внесли генетические последовательности коронавируса, полученные от людей, в базу данных для отслеживания эволюции микробов. Сравнивая записи, несколько исследовательских групп пришли к выводу, что новый коронавирус «вероятно, произошел от летучих мышей, возможно, через промежуточного животного-хозяина», - говорит Макинтайр.

Множество вирусов атипичной пневмонии, которые сохраняются у подковоносов, делают их главным подозреваемым в происхождении нынешней пандемии. И эти ночные обитатели пещер встречаются не только в Китае, но и в соседних странах Мьянма, Лаос и Вьетнам. «Нам нужна спонсируемая ВОЗ международная сеть сотрудничества, подобная той, что была у нас в 2003 году, и нам нужно серьезно подумать о расследованиях за пределами Китая», - говорит Ван.

Как раскрытие этой медицинской тайны спасло жизни
4:15
КАК РАСКРЫТИЕ ЭТОЙ МЕДИЦИНСКОЙ ТАЙНЫ СПАСЛО ЖИЗНИ

Что общего у молока, овец и вакцины? Луи Пастер. Узнайте, как он помог доказать миру, что микробы вызывают болезни, и положил начало беспрецедентной эре медицинских открытий.
В то время как непосвященные зрители могут предвидеть повороты сюжета, похожие на « Вспышку» , « Заражение» и другие блокбастеры на тему пандемии, на самом деле большая часть работы связана с презентациями и электронными таблицами Powerpoint.

«Откровенно говоря, подобные миссии предназначены больше для обмена знаниями и идеями, чем для полевых работ по« мокрой науке », - говорит Ван. Под этим он подразумевает, что привлеченные международные эксперты анализируют полученные данные, обмениваются информацией, проводят мозговой штурм и сотрудничают.

По словам Ванга, полевые работы, ведущие к миссии ВОЗ, могут быть выполнены китайскими учеными, у которых есть все необходимые знания, финансирование и инструменты. Более того, правительства нередко ограничивают участие посторонних в расследованиях пандемии. «Я не думаю, что США пригласили бы китайских ученых для сбора и анализа образцов», - говорит Липкин.

И во время поиска в 2003 году хозяина атипичной пневмонии в Китае Ван вспоминает, что «требовалось предварительное согласие для конкретной повестки дня и маршрута любой миссии ВОЗ, прежде чем группа могла прибыть в страну».

Слишком мало, слишком поздно, все еще загадочно?
Некоторые эксперты опасаются, что новый проект ВОЗ не найдет ничего полезного, потому что с момента появления COVID-19 прошел почти год. Янчжун Хуанг , старший научный сотрудник по вопросам глобального здравоохранения в Совете по международным отношениям, обеспокоен тем, что ключевые образцы или доказательства могли быть потеряны, отмечая, что, согласно сообщениям, рынок Хуанани был залит дезинфицирующими средствами до того, как ученые исследовали место.

Но детектив Дэниел Люси говорит, что есть признаки того, что Китай уже проделал значительную работу.

«Конечно, они бы это сделали», - говорит Люси, работающая в Джорджтаунском университете, потому что «в национальных интересах Китая провести расследование как можно быстрее в интересах общественного здравоохранения».

Люси указывает на то, что Китай отслеживает первого подтвержденного пациента с пандемией до 17 ноября 2019 года. Затем было проведено январское расследование, проведенное 29 китайскими исследователями из множества учреждений, которые изучали, сколько пациентов с ранней COVID-19 могут быть связаны с рынком влажных продуктов в Ухане. . Их результаты показали, что 14 из 41 раннего случая там не были выявлены.

Тем не менее, некоторые исследования остаются загадкой. Китайский центр по контролю и профилактике заболеваний заявил в конце января, что он собрал на рынке почти 600 образцов, а вирусолог Ши Чжэнли из Уханьского института вирусологии этим летом выступил с публичными заявлениями о тестировании образцов с земли, сточных вод и дверных ручек в магазин.

Но согласно новым подробностям плана миссии ВОЗ , около 1200 образцов были собраны с рынка Ухани, на котором было 653 продавца, торгующие различными товарами, от морепродуктов и бурундуков до гигантских саламандр и пятнистых оленей. Тем не менее, из 336 животных, отобранных на рынке, ни одно из них не дало положительного результата на SARS-CoV-2. В отличие от этого, 8 процентов мазков из окружающей среды, многие из которых касались канализации и сточных вод, несли вирус.

Остается неясным, был ли рынок источником загрязнения, усилителем передачи от человека к человеку или сочетанием этих факторов.

ВСЕМИРНАЯ ОРГАНИЗАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ
«Таким образом, остается неясным, был ли рынок источником заражения, выступал в роли усилителя передачи от человека к человеку или сочетанием этих факторов», - пишут авторы отчета. В отчете также указывается на весенний опрос, который показал, что 14 процентов домашних и бездомных кошек в Ухане дали положительный результат на вирус. В Нидерландах коронавирус поразил норковые фермы , и эти пушистые млекопитающие также широко разводятся в Китае.

(По теме: Бадди, первая собака в США с положительным результатом на COVID-19, умерла.)

Почему образцы окружающей среды дают положительный результат, а животные - отрицательные? В январе Липкин из Колумбийского университета посетил Китай, чтобы поделиться своим опытом, в том числе встретился с Джорджем Гао, руководителем китайского CDC. В то время Гао сказал, что рынок морепродуктов в Хуанане был очищен, а животные удалены до сбора образцов, напомнил Липкин в электронной переписке с National Geographic.

«Это предотвращает сбор крови, которую можно использовать для тестирования на антитела, которые сохранятся, даже если вируса больше не будет», - говорит Липкин. «Тесты на антитела имеют преимущество благодаря их способности обнаруживать доказательства воздействия независимо от того, был ли вирус уничтожен».

Он добавляет, что даже если поиск может начаться в Ухане, он, скорее всего, расширится по всей провинции Хубэй, и он «не удивится, если мы узнаем, что это было у людей до того, как в 2019 году была обнаружена вспышка в Ухане».

Ван ставит превыше всего другую цель. По его словам, главное - чтобы китайские ученые и официальные лица провели открытое обсуждение с командой ВОЗ. Он добавляет, что расследование происхождения вируса настолько политизировано, что любые разговоры о таких миссиях сейчас «являются символическими, пока не решится политика».

По словам Ванга, лучшим шагом было бы «обсудить происхождение в абсолютно неполитической среде и непредвзято, признавая, что вирусы, связанные с SARS-CoV-2, скорее всего, существуют у летучих мышей за пределами Китая».